Todo sobre la válvula del motor del barco y la inundación ER 

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06/09/2022
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Las válvulas de motor son unos componentes mecánicos críticos empleados en los sistemas de combustión interna. Su función principal es permitir o restringir el flujo de cualquier medio, ya sea líquido o gaseoso. Este flujo se produce hacia y desde los cilindros o cámaras de combustión cuando el motor se pone en funcionamiento. En cuanto a las funciones de las válvulas del motor, funcionan de la misma manera que las demás válvulas. 

Válvulas marinas
Fuente: Blogger

Dicho esto, también funcionan para controlar el flujo. Las válvulas del motor son dispositivos completamente mecánicos que se interconectan con otros componentes del motor. Uno de los casos son los balancines para ayudar a lograr la apertura y cierre en el momento correcto y en la secuencia adecuada. 

Una válvula de motor también puede conocerse como válvula de retención, que se utiliza para inyectar aire como parte del control de emisiones y los sistemas de recirculación de los gases de escape en los vehículos. Hoy hablamos de los distintos tipos de válvulas que se utilizan en los barcos para garantizar los mejores resultados. 

El tipo de válvula se utiliza en función del caudal y la necesidad del mismo. Sin embargo, todos los diferentes tipos de válvulas que se utilizan en los motores de los barcos comparten una funcionalidad básica: regular el flujo de líquido en una tubería. Las válvulas se emplean en casi todos los sistemas de maquinaria de un barco, ya que ayudan a controlar y regular el flujo de líquido a través de la tubería. Además, las válvulas también se conocen como dispositivos que disminuyen la eficiencia. 

Esto se debe a que reducen la energía en el flujo de un líquido. De ahí que el uso de cualquier válvula sea imprescindible para aplicaciones que requieren caudales limitados. Una de las válvulas más utilizadas en los motores de los barcos es la válvula de compuerta. Siga leyendo para saber más sobre cómo se utilizan y qué las convierte en la primera opción para ser utilizadas a bordo de los barcos. 

Válvulas comunes de motores de barcos

Válvulas de bola

En válvula de bola, al igual que la válvula de mariposa, es una válvula de "cuarto de vuelta". Su diseño es similar en algunos aspectos, siendo igual de sencillas y fiables. Las válvulas de pequeño tamaño tienen una bola flotante entre los asientos de PTFE. El cuerpo es de acero, acero inoxidable o latón niquelado o cromado.

Válvula de compuerta Dombor 1
Fuente: Dombor

Las válvulas de bola pueden trabajar en una amplia gama de medios a altas presiones y temperaturas gracias a su diseño. La presión interna de la línea no puede expulsar un vástago reventado. Sin embargo, si va a utilizar una válvula de bola con asiento de PTFE a altas temperaturas, compruebe siempre la presión máxima de trabajo con las tablas del fabricante. 

El diseño de paso recto garantiza una menor pérdida de presión. Aunque la mayoría de los tipos son de paso total, en ocasiones se utilizan válvulas de bola de paso reducido para ahorrar costes.

Las válvulas de bola se utilizan principalmente para presiones superiores a 25 bar, y son las más utilizadas en sistemas hidráulicos con presiones superiores a 150 bar. En general, las válvulas de bola hasta el tamaño nominal DN100 son la elección óptima tanto desde el punto de vista técnico como económico. Las de mayor tamaño aumentan considerablemente el peso y requieren un mecanismo de giro específico, lo que las hace menos atractivas.

Válvulas de compuerta

La válvula de compuerta es una de las más utilizadas en los motores de barcos. Una de las razones principales es que son la opción más sencilla en cuanto a funcionalidad y diseño. Como su nombre indica, las válvulas de compuerta constan de una compuerta o disco de válvula. Este disco desempeña la función vital de regular el flujo del líquido que pasa a través de él. 

Válvula de compuerta Dombor
Fuente: Dombor

Cabe señalar que mientras se utiliza un válvula de compuerta, el flujo se obtiene en dos modos, a pleno flujo o sin flujo. Dicho esto, no hay ningún punto intermedio. Las válvulas no pueden controlar el caudal del fluido. Por el contrario, detienen el flujo por completo. Por lo tanto, estas válvulas sólo se pueden accionar en una posición. Proporciona el caudal de paso total sin cambiar la dirección. 

Estas válvulas no son adecuadas para operaciones que requieren que el flujo esté parcialmente abierto. Al tener sólo dos modos, su funcionamiento es bastante sencillo y no interviene ningún mecanismo complejo. 

La rueda del husillo está unida a la varilla del husillo, que gira para mover la compuerta en ángulo recto respecto al flujo del líquido. Hay un husillo que funciona en una tuerca. Con su ayuda se levanta la válvula para cerrar o abrir la compuerta. Los asientos y las válvulas son cónicos o paralelos en sus caras opuestas. 

¿Qué es la sala de máquinas de un barco?

Las salas de máquinas propulsoras de un buque se conocen como sala de máquinas o ER. El equipo necesario para las operaciones puede dividirse en varios compartimentos para mejorar la seguridad y la resistencia a los daños de un buque. Una de estas zonas es la sala de máquinas, que suele ser el compartimento físico más grande del espacio mecánico. 

El sistema de propulsión principal del buque se guarda en la sala de máquinas y suele incluir un motor diésel, una turbina de gas o una turbina de vapor. En algunos buques, el espacio de máquinas puede incluir más de una sala de máquinas, como las de proa y popa, babor o estribor, o puede estar sólo numerada. La sala de máquinas suele ser pequeña y estar cerca de la parte inferior del extremo de popa del buque, donde puede encontrarse en la mayoría de los buques y embarcaciones.

Más sobre las salas de máquinas de los barcos

La sala de máquinas del buque alberga una serie de equipos y mecanismos que cooperan para mover el buque de un puerto a otro.. Dependiendo del tamaño y la función del buque, una sala de máquinas puede ser más de una. Las salas pueden identificarse por su ubicación en el barco, pero la mayoría de las veces están numeradas para que destaquen unas de otras. Como hay menos espacio entre las piezas del motor y la hélice que propulsa el barco hacia delante cuando sólo hay una sala de máquinas a bordo, lo más probable es que esté situada cerca de la parte trasera del barco. Un eje de hélice más largo tiene más probabilidades de sufrir daños o averiarse que uno más corto.

Válvula del motor
Fuente: Pinterest

Inundación de la sala de máquinas

Como se desprende de su nombre, la inundación de la sala de máquinas indica que ésta se llena de agua. La inundación de la sala de máquinas puede afectar a la integridad del buque. La sala de máquinas se encuentra en la parte inferior del buque, y en el caso de un buque VLCC o ULCC, la plataforma en la parte inferior se encuentra a unos 10-15 metros por debajo de la línea de flotación. 

Como es lógico, la sala de máquinas está llena de tuberías y expuesta a condiciones de riesgo y diversos peligros. Además, la tubería principal de agua de mar cubre casi toda la sala de máquinas, y esta tubería tiene un diámetro enorme. Por lo tanto, cualquier daño en la sala de máquinas del buque puede hacer tambalear su integridad. 

A continuación se mencionan algunas razones por las que se producen inundaciones en la sala de máquinas.

1) La inundación de la sala de máquinas puede producirse por fugas en el espacio de la sala de máquinas procedentes del mar, la maquinaria o los sistemas de agua dulce. En general, las fugas pueden proceder de refrigeradores de agua dulce o salada, grandes bombas de agua salada, sistemas de agua de calderas, etc.

2) Hay que identificar la fuga cuando la válvula no retiene. Puede ser de la junta de la brida o identificar la fuga si la válvula no retiene. Una vez identificada la fuga, repárela.

3) Siempre que se encuentre alguna fuga, hay que pedir ayuda inmediatamente al estado costero. La estabilidad del barco se verá muy afectada si la fuga no se trata adecuadamente. En tal situación, la fuga debe detenerse o reducirse al mínimo. Si la fuga se produce debido a un accidente como varada o colisión, no queda mucho que pueda salvar al barco porque la abertura del mamparo es grande y, por tanto, nada puede salvar al barco.

4) Cuando se deja desatendida una fuga en una tubería de agua de mar, se forma una gran rotura que provoca una entrada repentina de agua de mar en la sala de máquinas. 

5) Cuando las válvulas de rebosadero están oxidadas, pueden provocar la rotura de la tubería.

Cuando los filtros de aspiración de mar no están encajonados adecuadamente. Abrir la válvula después de no haberla apretado bien puede levantar la tapa superior, con lo que el agua de mar entra a borbotones en la sala de máquinas.

6) Si la válvula de purga de la caldera está muy oxidada o en muy mal estado, puede provocar la rotura de la tubería, lo que hace que la sala de máquinas se inunde con agua de mar y de la caldera. 

Motivos comunes de inundación de la sala de máquinas

Existen principalmente tres causas de inundación de la sala de máquinas:

  1. Fugas en equipos y sistemas

La inundación de la sala de máquinas puede deberse a fugas de la maquinaria, del agua dulce, del sistema de agua de mar o del propio espacio de la sala de máquinas. Las fugas suelen proceder de grandes bombas de agua de mar, refrigeradores de agua de mar o agua dulce, sistemas de agua de alimentación de calderas, etc.

2. Si la válvula de la borda tuviera una fuga

Si la fuga se origina en la válvula y ésta la mantiene cerrada, el sistema que la controla permite que el barco funcione con normalidad aunque esté cerrada. Busque la fuga si la válvula no la mantiene cerrada. Intente solucionar la fuga; puede proceder de la junta de la brida o del prensaestopas del vástago de la válvula.

3.Inundación provocada por una rotura del casco o un pequeño agujero

En esta situación, llame al estado costero más cercano para pedir ayuda en cuanto descubra la fuga, ya que si se extiende más, la estabilidad del barco se vería comprometida. La fuga debe reducirse al mínimo y, en última instancia, detenerse.

Medidas que deben adoptarse en caso de inundación repentina 

A continuación se indican algunas medidas cotidianas que debe tomar durante las inundaciones en urgencias para prevenirlas o asegurarse de que no se producen daños importantes. 

  • Cuanto antes encuentre el fallo en el motor, mejor podrá gestionar la situación. 
  • Si la inundación ya se ha producido, es necesario atajar la situación. Por lo tanto, debe llamar a la máxima mano de obra para hacer frente a la situación.  
  • En ese momento, informa al ingeniero jefe de la situación y sigue sus instrucciones. 
  • Las válvulas de entrada y salida del sistema afectado deben cerrarse para detener la fuga. 
  • Recuerde que no debe utilizar el depósito hasta que haya terminado de soldar o encastrar el cemento. 
  • Cuando se produzca una fuga, debe empezar a transferir el contenido sobrante del depósito con fugas a otro e intentar minimizar la fuga en la medida de lo posible. 

Cuando hay fugas por la válvula de rebose:

  • Tendrá que identificar la fuga si no hay válvula de retención. Puede ser de la junta de la brida o del prensaestopas del vástago de la válvula, e intentar reparar la fuga si es posible. 
  • Si has añadido una reparación temporal después de que el barco haya llegado a puerto, llama a los buzos. Ayudarán a abrir la válvula desde el exterior y encontrarán una reparación permanente. 
  • Supongamos que el sistema de la válvula puede aislarse sin causar ninguna interrupción en las operaciones normales del barco. Colocar un tablón en la válvula también puede ayudar a obtener mejores resultados. 

La inundación se produce por un pequeño agujero en el casco o alguna grieta en el mismo. 

  • Independientemente de los medios que intente, la fuga debe reducirse al mínimo o detenerse para evitar daños mayores. 
  • Cuando se produzca esta situación, deberá localizar la fuga lo antes posible solicitando ayuda al estado costero más cercano. Esto es vital porque si la fuga es importante, la estabilidad de la fuga se verá afectada. 
  • En caso de que se anuncie una señal de abandono del buque, la tripulación deberá reunirse en sus botes salvavidas específicos, y deberán llevarse a cabo las operaciones de abandono del buque.  
  • Si la fuga es el resultado de un accidente o daño de cualquier tipo, como encalladura o colisión, no podrá hacer mucho porque hay una gran abertura en el mamparo, y la fuga no puede detenerse. En tales casos, el capitán es el responsable de decidir si el barco será un lugar seguro o si hay que abandonarlo. 

Inundación de la sala de máquinas 

Puede haber incidentes en los que la sala de máquinas se inunde debido a la preparación para limpiar el filtro de la entrada de agua de mar. Se soltaron las abrazaderas del filtro y, al poco de hacerlo, el agua de mar inundó la sala de máquinas. Al cabo de cuarenta minutos, cuando se abrió el filtro, se inundaron el compartimento del aparato de gobierno y la sala de máquinas. 

Si lo pensamos bien, puede haber algunas causas subyacentes que hayan provocado el incidente. Algunas de ellas fueron unos procedimientos inadecuados, una planificación incorrecta y también la falta de cumplimiento del conjunto correcto de procedimientos. 

Este incidente nos llevará a aprender algunas lecciones. 

  • Todas las válvulas accionadas a distancia deben asegurarse contra cualquier operación involuntaria. Esto debe hacerse antes de empezar a retirar la cubierta del filtro. 
  • La posición de la válvula a ambos lados del filtro de entrada de agua de mar es una consideración crítica. Hay que asegurarse de que todas las válvulas estén cerradas incluso antes de abrir el filtro. Si se produce una interrupción, debe volver a comprobarse la posición de las válvulas antes de iniciar los trabajos. 
  • El proceso de reapriete o desmontaje de la tapa del filtro es esencial. Si retira los tacos de la tapa de las bisagras en una secuencia aleatoria, puede perderse la posibilidad de volver a apretar la tapa. Los tacos deben mantenerse en su sitio hasta que sea totalmente seguro retirar la cubierta. Al apretar los tacos, se deben seguir los mismos procedimientos para evitar que la cubierta quede mal apretada. 
  • Todos los riesgos de errores y malentendidos se reducirán considerablemente si la misma persona lleva a cabo todo el procedimiento de limpieza. Esto también ayudará a evitar todo tipo de interrupciones durante el trabajo. 
  • Después de apretar los tacos y limpiar el filtro, debe abrir con cuidado las válvulas de cada lado y comprobar que funcionan con normalidad. 

¿Cómo evitar las inundaciones en urgencias?

La "válvula de aspiración de sentina de emergencia" es el principal dispositivo de seguridad para evitar inundaciones en la sala de máquinas. Esta válvula es idéntica a una válvula de globo estándar; sin embargo, suele ser del tipo "antirretorno enroscable". Esta válvula puede accionarse en dos o tres posiciones y está situada en el borde inferior de la plataforma. 

La válvula está conectada a un conducto que se deja abierto en la sentina de la sala de máquinas para que pueda aspirar. El lado de aspiración de la bomba de mayor capacidad de la sala de máquinas, la bomba de agua de mar, se conecta al otro extremo de la válvula. La válvula también puede conectarse a la bomba de lastre si es la bomba de la sala de máquinas con la máxima capacidad.

Procedimientos de inundación de la sala de máquinas 

Como ya se ha dicho, la sala de máquinas de un barco puede inundarse de varias maneras. El barco flota sobre el agua del mar, por lo que el riesgo de inundación siempre está ahí. Para controlar la situación o evitar las inundaciones, hay que tener en cuenta algunas cosas. Hay que controlar el nivel del agua de mar entrante en las sentinas para que el agua no llegue al generador principal. 

La situación puede ser catastrófica si se pierde la alimentación principal del motor y de la bomba. Esto se puede evitar abriendo las succiones de la sentina y activando la bomba de achique. Dicho esto, incluso después de intentar todas estas cosas, si el nivel de agua no está controlado, entonces uno debe operar una válvula de inyección de sentina de emergencia para obtener los mejores resultados. 

Disposiciones de seguridad

El principal dispositivo de seguridad previsto para evitar o atajar las inundaciones de la sala de máquinas es la provisión de una "Válvula de Succión de Achique de Emergencia". Esta válvula es igual que la válvula de globo normal. Existe un tipo específico "antirretorno de rosca". La válvula suele estar situada en la parte inferior y a varios puntos del lugar donde se acciona la válvula. La inundación de la sala de máquinas del buque es una situación de emergencia, y deben tomarse las medidas adecuadas para garantizar que no se produzca una destrucción importante en el buque.

Funcionamiento de la válvula de inyección de sentina de emergencia

Como su nombre indica, esta válvula de inyección sólo debe emplearse en caso de emergencia. Dicho esto, el uso de esta válvula sólo se recomienda en caso de inundación de la sala de máquinas. Las válvulas se conectan a las bombas con capacidad de elevación máxima. 

  • El tubo de aspiración se instala en la parte superior del depósito y debajo de la válvula. No se encontrará por encima del pozo de sentina. El motivo es que aumenta el riesgo de asfixia durante el funcionamiento. 
  • El volante que acciona la válvula está pintado de color rojo. El husillo se extiende por debajo de las placas de la sala de máquinas hasta los colectores de la válvula. En él se encuentra la válvula principal de aspiración del agua de mar desde el cofre de mar y la válvula de inyección de emergencia de sentina. Esta válvula de inyección de emergencia es también la válvula antirretorno a rosca (S.D.N.R.V.). 
  • Las operaciones de la válvula deben anotarse y comprobarse a intervalos regulares para asegurarse de que el volante es lo suficientemente flexible. Además, debe poder accionarse libremente con las manos. Dicho esto, el usuario no debería tener que utilizar una llave inglesa o una llave de rueda para hacer girar el volante. 
  • Si la situación es normal y manejable, el agua de sentina pasará rápidamente por el separador de agua y aceite antes de ser descargada por la borda. Cuando el agua de la sala de máquinas se inunde, hay que bombearla directamente por la borda. También hay que informar a las autoridades portuarias de la situación.  

Mantenimiento diario del buque E.R.

Cualquier dispositivo mecánico o pieza de maquinaria debe someterse a mantenimiento para ser operativo. Un mantenimiento eficaz puede contribuir a prolongar la vida útil de una estructura y obtener resultados beneficiosos, tanto si se trata de un equipo minúsculo como de uno enorme. Una forma de mantener los equipos de un barco al día y en buen estado de funcionamiento es mediante el mantenimiento.

Los ingenieros y la tripulación realizan el mantenimiento necesario para el funcionamiento seguro y eficaz de un buque en la sala de máquinas, que alberga la mayor parte del equipo. Cada pieza del equipamiento de un barco necesita un mantenimiento regular, que debe realizarse.

Los primeros buques contaban con una gran tripulación y un gran número de ingenieros, lo que hacía que el mantenimiento fuera rápido y sencillo. Sin embargo, la tripulación y el personal de ingeniería de los buques han disminuido drásticamente en la situación actual.

Siempre que se produzca una inundación en la sala de máquinas del barco, debe anunciarse una emergencia, y todo el mundo en el barco debe ser informado del caso para que se tomen las medidas necesarias lo antes posible. Además, es importante ponerse en contacto con el equipo de reparadores profesionales lo antes posible. Las consecuencias de llenarse de agua pueden ser muchas, por lo que hay que asegurarse de que todas las bombas, tuberías, refrigeradores, etc. tengan fugas. Debe asegurarse de que haya un control eficaz de los daños y también garantizar una estabilidad adecuada. 

Conclusión

La inundación de la sala de máquinas no es una situación fácil de manejar. Conlleva numerosos problemas y debe resolverse lo antes posible. Hay que llevar a cabo muchas tareas para garantizar que no se produzcan destrucciones significativas a causa de la inundación. Además, hay que saber lo que no hay que hacer en una situación así, ya que la situación puede irse de las manos en cualquier momento.

La entrada no deseada de agua de mar obedece a varias razones. Además, hay que manejar la situación con cuidado y tomar medidas para evitar daños importantes. Para adquirir válvulas fiables y de alta calidad de un proveedor de confianza, le rogamos que contacte con nosotros.

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