Válvula de seguridad frente a válvula de alivio: ¿Cuál es su diferencia?

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27/07/2022
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Los equipos industriales suelen utilizar válvulas de seguridad o de alivio para evitar que se acumulen niveles de presión perjudiciales. Aunque realizan funciones similares, existen algunas diferencias críticas entre las válvulas de seguridad y las de alivio. Comprender las diferencias entre estas dos válvulas es esencial para el correcto funcionamiento de un sistema de presión. Por ello, aquí hablaremos de las válvula de seguridad frente a válvula limitadora de presión.

¿Qué es una válvula limitadora de presión?

Válvula de alivio de presión
Fuente: istock

Una válvula limitadora de presión es un dispositivo que libera la presión de un sistema. La válvula de alivio suele ser inmune a los efectos de contrapresión y deben desmontarse periódicamente. Las válvulas limitadoras de presión son una de las partes esenciales de un sistema de presión para evitar fallos en el sistema. Se ajustan para abrirse a un nivel de presión predeterminado. Cada sistema de presión tiene un punto de ajuste que es un límite predeterminado. El punto de consigna determina cuándo se abrirá la válvula y evita la sobrepresión.

Las válvulas limitadoras de presión se utilizan normalmente en sistemas de gas o líquidos en los que es necesario evitar que se acumule una presión excesiva. Cuando la presión del sistema alcanza un determinado nivel, la válvula se abre y libera la presión. Las válvulas limitadoras de presión son un elemento de seguridad esencial en muchos diseños y pueden ayudar a evitar daños en el sistema o los componentes.

Ventajas e inconvenientes de la válvula de alivio de presión

En general, se considera que las PRV son dispositivos seguros y fiables. Sin embargo, antes de instalar una PRV en un sistema, deben tenerse en cuenta algunas desventajas potenciales. He aquí cinco pros y contras de las válvulas limitadoras de presión:

Pros:

  • Las válvulas limitadoras de presión son un elemento de seguridad esencial en muchos sistemas. Protegen contra la sobrepresurización aliviando el exceso de presión del sistema. Esto puede ayudar a evitar daños graves o incluso explosiones.
  • Las válvulas limitadoras de presión pueden ayudar a mejorar la eficiencia de un sistema. El sistema puede funcionar a una presión global más baja al aliviar el exceso de presión y ahorrar energía.
  • Las válvulas limitadoras de presión pueden utilizarse como dispositivo de seguridad en sistemas susceptibles de sobrepresurización. Al aliviar la presión antes de que alcance un nivel peligroso, pueden ayudar a evitar accidentes y lesiones.

Contras:

  • Las válvulas limitadoras de presión pueden ser una fuente potencial de fugas. Si no se mantiene adecuadamente, la válvula puede no asentarse correctamente y dejar escapar fluidos o gases.
  • En ocasiones, las válvulas limitadoras de presión pueden causar problemas si no se abren o cierran correctamente. Esto puede provocar interrupciones en el proceso y causar problemas de seguridad.

¿Qué es una válvula de seguridad?

Válvula de seguridad
Fuente: istock

A válvula de seguridad de presión es un dispositivo utilizado para liberar la presión de un sistema que ha superado su límite de diseño. Esta válvula de seguridad es un dispositivo a prueba de fallos. Este tipo de válvula se suele utilizar en sistemas que contienen fluidos o gases a alta presión. Las válvulas de seguridad de presión están diseñadas para abrirse y liberar presión cuando el sistema ha superado su límite de presión máxima. Esto ayuda a evitar que el sistema se rompa o explote.

Las válvulas de seguridad de presión son una parte esencial de muchos tipos diferentes de sistemas y pueden ayudar a mantener la seguridad tanto de las personas como de los bienes. Si alguna vez alguien se encuentra en una situación en la que necesita liberar la presión de un sistema, es esencial saber cómo utilizar correctamente una válvula de seguridad de presión.

Ventajas e inconvenientes de la válvula de seguridad de presión

Una válvula de seguridad de presión (PSV) es un tipo utilizado para aliviar la presión de un sistema. Las PSV se utilizan habitualmente en la industria química y de procesos, así como en algunos tipos de recipientes a presión. El uso de una PSV tiene ventajas e inconvenientes. Algunas de las ventajas de utilizar una PSV son:

  • Los PSV pueden ayudar a evitar la sobrepresurización, que puede ser peligrosa.
  • Los PSV pueden ayudar a proteger los equipos de los daños debidos a la sobrepresurización.
  • Los PSV pueden aliviar automáticamente la presión, lo que puede ser útil en una situación de emergencia.

Algunos de los contras de utilizar un PSV son:

  • Los PSV pueden ser una fuente de fugas.
  • Los PSV pueden fallar, lo que puede provocar una sobrepresurización.
  • Los PSV pueden ser caros.

Diferencia entre válvula de alivio y válvula de seguridad

Válvula de alivio frente a válvula de seguridad
Fuente: istock
  • Definición de Válvula de seguridad frente a válvula de alivio

Una válvula de seguridad es un dispositivo de alivio de presión utilizado para evitar la sobrepresurización de un sistema. Por otro lado, una válvula de alivio es un dispositivo utilizado para aliviar la presión de un sistema que ya está sobrepresurizado.

  • Función de la presión Válvula de alivio frente a válvula de seguridad

La función de un válvula limitadora de presión es proteger un sistema o componente de un exceso de presión. Una válvula de seguridad, en cambio, está diseñada para proteger de la sobrepresurización. Ambos tipos de válvulas se utilizan en diversos sectores, pero cada una tiene sus ventajas e inconvenientes.

Las válvulas limitadoras de presión suelen utilizarse en sistemas en los que una pequeña sobrepresión puede causar daños. Por otro lado, las válvulas de seguridad están diseñadas para sistemas en los que una sobrepresurización podría ser catastrófica. Ambas válvulas tienen ventajas e inconvenientes, por lo que es esencial elegir el tipo de válvula adecuado para cada aplicación específica.

Las válvulas de alivio suelen estar configuradas para abrirse a una presión específica y se cierran una vez que se ha aliviado la presión. Las válvulas de seguridad son similares en el sentido de que también se utilizan para proteger los equipos de una presión excesiva. Sin embargo, las válvulas de seguridad están diseñadas para permanecer abiertas hasta que se cierran manualmente. Esto se debe a que las válvulas de seguridad suelen utilizarse en aplicaciones en las que no es seguro tener una válvula cerrada, como en un línea de gas.

  • Funcionamiento de la válvula de seguridad frente a la válvula limitadora de presión

A menudo se confunde el funcionamiento de una válvula de seguridad con el de una válvula de seguridad. válvula de seguridad

En los entornos industriales se suelen utilizar dos tipos de válvulas: las válvulas de alivio y las válvulas de seguridad. Ambas cumplen funciones esenciales, pero funcionan de forma diferente.

Las válvulas de alivio están diseñadas para aliviar la presión acumulada en un sistema. Se abren cuando la presión del sistema alcanza un determinado punto, lo que permite liberar el exceso de presión. Por otro lado, las válvulas de seguridad están diseñadas para evitar accidentes impidiendo que la presión del sistema aumente demasiado. Se abren cuando la presión del sistema alcanza un determinado punto, lo que permite liberar el exceso de presión antes de que se produzca un accidente.

Entonces, ¿qué válvula es mejor? Depende de la situación. Una válvula de alivio es la mejor opción para proteger el sistema de la acumulación de presión. Si alguien necesita proteger el sistema de accidentes, entonces una válvula de seguridad es la mejor opción.

  • Valor de consigna de la válvula limitadora de presión frente a la válvula limitadora de seguridad

La válvula de alivio está hecha para abrirse cuando alcanza una presión específica, comúnmente descrita como "punto de ajuste". Los puntos de ajuste no deben malinterpretarse como la presión establecida. El punto de consigna de una válvula de seguridad se ajusta a la presión nominal más baja posible, lo que significa que se ajusta a la presión más baja del sistema antes de que se observe una situación de sobrepresión. La válvula se abrirá cuando la presión aumente hasta un punto superior al punto de ajuste. El punto de ajuste se determina en libras por pulgada cuadrada (PSIG) y debe estar dentro de los límites de la presión operativa máxima permitida (MAWP). En las válvulas de seguridad, el punto de ajuste suele situarse en torno a un 3 por ciento por encima del nivel de presión de trabajo, mientras que las válvulas de alivio se determinan en un 10 por ciento.

¿Puedo utilizar indistintamente una válvula de seguridad y una válvula de alivio?

Válvula de mariposa
Fuente: istock

No, la válvula de seguridad y la válvula de alivio no pueden utilizarse indistintamente. Aunque ambas válvulas son válvula de mariposa de estanqueidad y se utilizan con fines de seguridad, cumplen funciones diferentes. Una válvula de seguridad alivia el exceso de presión que se acumula en un sistema, mientras que una válvula de alivio regula la presión de un sistema. 

Conocer la diferencia entre estos dos tipos de válvulas es esencial, ya que utilizar la válvula equivocada para el fin previsto puede ser potencialmente peligroso. Si no está seguro de qué tipo de válvula utilizar, siempre es mejor consultar con un profesional.

Conclusión

Algunos puntos clave nos ayudan a comprender válvula de seguridad frente a válvula limitadora de presión. Las válvulas de seguridad están diseñadas para aliviar la presión de un sistema cuando es demasiado alta, mientras que las válvulas de alivio están diseñadas para aliviar la presión cuando es demasiado baja. Las válvulas de seguridad suelen estar configuradas para abrirse a una presión específica, mientras que las válvulas de alivio suelen abrirse a un vacío determinado. Las válvulas de seguridad suelen ser de un solo uso, mientras que las válvulas de alivio pueden utilizarse varias veces. Elija la fabricante de válvulas de confianza en función de las necesidades específicas de la empresa.

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