API 608 frente a API 6D: Norma de válvulas

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07/09/2022
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API, o Instituto Americano del Petróleo, es un referente mundial de las principales normas aplicables a la industria del petróleo y el gas natural. El instituto está acreditado por el American National Standards Institute (ANSI) y ha publicado casi 700 normas censales que regulan diversos aspectos de la industria del petróleo y el gas, incluidas las válvulas. 

Las normas API para válvulas comprenden directrices y prácticas recomendadas en materia de seguridad, equipamiento, gestión, materiales, prevención de vertidos y protección medioambiental para distintos tipos de válvulas. Estos marcos establecen normas para todas fabricantes de válvulas industriales y son una marca de buenas prácticas de ingeniería, cumplimiento de las exigencias del mercado y promesa de materiales y procesos de fabricación de alta calidad. En la guía que figura a continuación se exponen los fundamentos de 

Diferencias entre API 608 y API 6D

Válvulas industriales 2
Fuente: Unsplash

API 608 se refiere a las especificaciones para válvulas de bola bridadas, roscadas y soldadas fabricadas en metal, mientras que API 6D se refiere a las especificaciones para válvulas de tuberías y conductos. Ambas normas sobre válvulas están relacionadas con válvulas de bola y proporcionan requisitos detallados en cuanto a métodos de ensayo, diseño estructural y requisitos de rendimiento, entre otras cosas. 

En conjunto, estas normas comprenden especificaciones para válvulas de bola que se utilizan exclusivamente en la industria petroquímica y las refinerías. Mientras que API 608 incluye subcláusulas como diseño, funcionamiento y rendimiento basadas en las normas ASME B16.34, esta última es aplicable a los principios de ingeniería para tuberías de larga distancia. A continuación se enumeran algunos puntos básicos de comparación entre ambas.

Estructura y aplicación 

La norma API 608 es aplicable a las válvulas de bola utilizadas en la industria del petróleo y el gas en tuberías utilizadas para permitir o cerrar el flujo de medios. Estas válvulas se utilizan normalmente en entornos de alta presión y temperatura y están sometidas a medios inflamables y explosivos. Dado que estas válvulas se utilizan en tuberías sometidas a un funcionamiento constante, requieren normas estrictas en cuanto a materiales, estanquidad de la válvula y propiedades anticorrosión. Las válvulas de bola que utilizan esta norma tienen una estructura de bola flotante fija. 

Por otro lado, las válvulas de bola que se adhieren a la norma API 6D se utilizan específicamente en tuberías que transportan medios a largas distancias. Las válvulas de bola API 6D también pueden tener otros diseños estructurales y pueden fabricarse con materiales distintos del metal para optimizar su... rendimiento de sellado. 

El diámetro de su cavidad también puede diseñarse más grande para evitar obstrucciones o daños en el asiento o la bola a causa de cuerpos extraños como arena, piedras o rocas. En cuanto a la estructura, las válvulas de bola según la norma API 6D tienen una estructura de bola fija. 

Aplicaciones adicionales de las válvulas API 6D

Además de permitir o detener el flujo del medio, estas válvulas de bola tienen funciones adicionales. Entre ellas están la detección de fugas, el alivio de la sobrepresión, la inyección de grasa y el vaciado, entre otras. Para reducir el impacto sobre el medio ambiente, mejorar la seguridad durante las reparaciones urgentes y recortar costes, la descarga y el vaciado de las válvulas de bola de las tuberías son cruciales. 

Por este motivo, la estructura de descarga y venteo debe ajustarse a las especificaciones API 6D y cumplir las directrices sobre puertos de descarga y venteo. Para asientos de válvulas de bola que tienen la función adicional de vaciado y purga, el asiento de la válvula debe poder soportar todas las diferencias de presión en el exterior. También debe ser capaz de aislar los fluidos aguas abajo y aguas arriba para lograr una descarga y purga seguras. 

En la prueba de fábrica para Válvulas API 6D Con esta función, se comprueba a fondo el rendimiento de sellado del asiento de la válvula. Cualquier suciedad en la cavidad de la válvula se drena para la tubería, y la válvula se pone en funcionamiento, y cuando el proceso de reparación está en marcha, estas válvulas se utilizan para descargar y ventilar los medios en la tubería. 

Instalación y mantenimiento

Las válvulas de bola que entran en la categoría API 608 son fáciles de instalar y normalmente se preinstalan en fábrica antes de almacenarlas y transportarlas. Dado que las válvulas de bola API 6D se utilizan específicamente en oleoductos y gasoductos de larga distancia, tienen un diámetro grande, lo que hace que la instalación sea ligeramente más difícil en comparación con las válvulas de bola API 608. 

Las válvulas de bola API 608 que cumplen las normas sobre válvulas son duraderas, ofrecen seguridad a largo plazo y son muy fiables. Son fáciles de mantener o sustituir gracias a su durabilidad y facilidad de instalación, respectivamente. Dado que las válvulas de bola API 6D se instalan en entornos difíciles, el mantenimiento regular es esencial para evitar cualquier peligro. 

Estas válvulas de bola son difíciles de sustituir debido a su calibre, las conexiones soldadas con las tuberías y la instalación enterrada. De ahí que deban tener mayor seguridad, fiabilidad, estanqueidad y resistencia en relación con las válvulas API 608. 

Aplicación y especificaciones

Las válvulas de bola API 608 se utilizan en la industria del petróleo y el gas para aplicaciones a escala industrial. Suelen utilizarse con las tuberías de proceso ASME B31.3 que tienen un rango de diámetro de NPS (¼- 24). Tienen una clase de presión de 150, 300, 600 y 800 libras y tienen una estructura de bola flotante que está sellada en la salida de la tubería.

Las válvulas de bola API 6D también se utilizan en la industria del petróleo y el gas en tuberías de larga distancia, incluidas las ASME B31.8 y B31.4. Tienen un rango de diámetros NPS (4-60) y una clase de presión de 150, 300, 400, 600, 900, 1500 y 2500. Tienen una estructura de bola fija que se sella en la entrada de la tubería. 

Pruebas e inspección

En Normas API para válvulas, existen requisitos detallados para la inspección y las pruebas de presión de las válvulas de bola, que entran dentro de su categoría. Dado que las válvulas API 608 son un suplemento de ASME B16.34, estas válvulas también deben cumplir las directrices de inspección y prueba de ASME B16.34. 

Esta última y la API 598 proporcionan especificaciones básicas para válvulas de uso general. La estanqueidad de las válvulas API 608 se comprueba generalmente presurizando un extremo y observando el asiento de la válvula en el otro extremo en la prueba de estanqueidad. API 6D tiene requisitos más detallados para las pruebas y la inspección de las válvulas utilizadas en tuberías de larga distancia. 

Dado que estas válvulas están sometidas a altas temperaturas y presiones, las directrices de inspección y ensayo de esta norma son más exigentes que las de las válvulas API 608. Por ejemplo, a efectos de inspección, una empresa de válvulas industriales Estas válvulas están sometidas a presiones más prolongadas, tienen más elementos de prueba y sus procedimientos de funcionamiento son más complejos. En estas válvulas, la estanqueidad se prueba desde la cámara central presurizando un extremo. 

QSL en las normas de válvulas API 6D

En la última versión de las normas sobre válvulas API 6D, que se publicó en 2014, un requisito adicional es el de QSL (nivel de especificación de calidad). El QSL especifica requisitos detallados para NDE o pruebas no destructivas, documentación del proceso de fabricación y pruebas de presión. El QSL requerido para las válvulas de bola API 6D varía según el tipo de válvula de bola y tiene diferentes elementos de prueba. QSL-1 es el nivel mínimo de especificación de calidad que exigen las válvulas de bola API 6D. En general, cuanto más alto es el grado QSL, más estrictos son los requisitos. Además, el comprador debe especificar que la válvula de bola debe ajustarse a QSL-(2-4).

Palabras finales

La industria petrolera requiere válvulas muy seguras y duraderas que no escatimen en calidad. Las normas API para válvulas son una marca de perfección en ingeniería, fiabilidad y seguridad, y todos los fabricantes de válvulas deben cumplirlas.  

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