¿Qué tipos de válvulas hay en los sistemas de distribución de agua?

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07/02/2023
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Las válvulas desempeñan un papel integral en un sistema de distribución de agua. Son responsables de regular el flujo de agua, dirigir el cambio, abrir y cerrar el flujo de agua. Por pequeñas que parezcan, estas válvulas son responsables de mantener la presión y suministro en todo el sistema de distribución. Estos pequeños instrumentos mecánicos son mucho más potentes de lo que parecen. 

Válvulas utilizadas en el sistema de distribución de agua pueden accionarse manualmente o automatizarse. Con los rápidos avances tecnológicos, las empresas fabricantes también están introduciendo válvulas eléctricas o de control remoto, que no necesitan ayuda manual. En cualquier caso, las válvulas son dispositivos mecánicos muy importantes para regular el caudal de agua. 

¿Qué es una válvula de distribución de agua?

Detalle de una válvula de agua
Fuente: Pexels

Una válvula industrial es un potente dispositivo mecánico que se instala en los sistemas de suministro de agua para regular o detener el flujo. Controlan la presión del flujo de agua y pueden cerrar inmediatamente el sistema. Como su nombre indica, una válvula de distribución de agua se encarga de la distribución de agua tanto en entornos residenciales como industriales. 

Las válvulas tienen diferentes formas y tamaños, y varias tipos de válvulas se utilizan en los sistemas de distribución de agua. Cada uno de estos tipos tiene características especiales; sin embargo, hay una similitud entre todos ellos, todos tipos de válvulas de suministro de agua son esenciales para abrir, cerrar o regular el suministro de agua. 

¿Por qué la válvula desempeña un papel importante en el sistema de distribución de agua?

Una pregunta habitual de la mayoría de los usuarios que se inician en los sistemas y tipos de válvulas. En un sistema de distribución de agua, una válvula desempeña un papel importante en el control del caudal de agua y su presión. Gracias a las válvulas, el suministro de agua se realiza de forma segura a través de las tuberías y la presión del caudal está bajo control. Estas son las principales razones por las que las válvulas se consideran tan importantes en un sistema de distribución de agua:

Mantenimiento a presión

Si la fuente principal de suministro de agua tiene una presión extrema o muy baja, una válvula se encarga de ello. El mantenimiento de la presión es una función vital que desempeñan las válvulas en los sistemas de distribución de agua. Por ejemplo, si la presión del agua que corre es extremadamente alta y no hay válvulas que liberen el aire y controlen el flujo, las tuberías pueden reventar y provocar un accidente. En cierto modo, las válvulas de agua también mantienen la seguridad.

Seguridad mantenida

Aparte del agua, cuando las industrias tienen que tratar con fluidos y gases con temperaturas extremas, una válvula garantiza toda la seguridad necesaria para mantener un flujo ininterrumpido. Están fabricadas con materiales duraderos, por lo que no reaccionan con los fluidos ni se corroen. En condiciones de presión extrema, una válvula ayuda a liberar la presión y restablecer un flujo normal. Por lo tanto, siempre se mantiene la seguridad. 

Pero, cuando estas válvulas dejan de funcionar de repente por falta de un mantenimiento adecuado, la seguridad de la línea de suministro está indudablemente en juego. 

Liberación por aire

El exceso de presión puede provocar una gran acumulación de aire en el interior de las líneas de suministro de los sistemas de distribución de agua; si el presión de aire puede llegar a agrietar las tuberías o, en el peor de los casos, reventarlas. Por eso las válvulas son importantes en los sistemas de distribución de agua; pueden ayudar a liberar el exceso de aire y evitar contratiempos indeseados. 

Sin miedo a los reflujos

Los reflujos son una pesadilla tanto en entornos industriales como residenciales. Los reflujos pueden contaminar el suministro de agua de todo el sistema de distribución, lo cual es algo realmente aterrador. Pero las válvulas son esos pequeños y potentes dispositivos mecánicos capaces de prevención de reflujos y mantener un flujo higiénico en una o varias direcciones.

Tipos de válvulas en los sistemas de distribución de agua en función de su diseño

No es un tipo único, sino diferentes tipos de válvulas se utilizan en el sistema de abastecimiento de agua, y sus funciones también son otras. Desde sus tamaños, formas y habilidades especiales, las válvulas de distribución de agua de diversos diseños son los siguientes: 

Válvula de bola industrial

Válvula de bola industrial
fuente:Válvula de bola Dombor

Otro tipo común de válvula utilizada en los sistemas de distribución de agua es la válvula de bola industrial. El nombre de esta válvula deriva de la bola flotante que regula el caudal de agua. La bola fijada internamente en esta válvula puede girar en un ángulo de 90°. La rotación de la bola puede ser automática o manual.

Válvulas de bola industriales para suministro de agua son ideales en entornos donde siempre hay una emergencia para el corte inmediato del suministro de agua. El potente mecanismo de las válvulas de bola puede impedir el flujo de agua al instante sellando la vía. Válvulas de bola industriales son muy eficaces para estrangular y mantener la presión del agua. También puede considerar un fabricante de válvulas de bola de muñón. 

Válvula de compuerta
Válvula de compuertafuente:Válvula de compuerta Dombor

El tipo más común de válvula de distribución de agua es una válvula de compuerta con un diseño único. Su parte interna está unida a pequeñas compuertas metálicas en forma de cuña que se encargan de controlar el flujo de agua o de detenerlo inmediatamente. A veces, las válvulas de compuerta también se reconocen comúnmente como válvulas de cierre por su capacidad de cortar el suministro de agua inmediatamente. Puede encontrar válvulas de compuerta en ubicaciones industriales o en entornos que requieren un corte repentino del flujo de agua. El mecanismo de una válvula de compuerta se asemeja al de una presa que controla el caudal de un río.

Pueden parecer poca cosa en comparación con los grandes sistemas de distribución de agua, pero las válvulas de compuerta son muy potentes y eficaces. Estas válvulas ayudan a mantener la presión del caudal de agua; la regulación del agua se acciona mediante un pomo externo que se asemeja a un volante. 

Los expertos sugieren que las válvulas de compuerta son ideales para lugares con una línea de suministro recta. Si se utilizan en un sistema complejo, con más curvas, existe un alto riesgo de que el mecanismo se atasque con frecuencia. Las válvulas de compuerta pueden elegirse para propiedades residenciales e industrias con grandes sistemas de distribución de agua. 

Válvula de tapón

Válvula de tapón
fuente:Válvula de cierre Dombor

De forma cilíndrica, el nombre de válvula de obturador deriva de un obturador de forma cónica instalado en el interior de la válvula, que permite regular o detener bruscamente el flujo de agua. Válvulas de tapón tienen forma cilíndrica y son fáciles de manejar. Lo mejor de estas válvulas es que pueden utilizarse con múltiples puertos para dirigir el flujo de agua a varios canales simultáneamente. 

Las válvulas de macho no funcionan bien con gases, sólo pueden utilizarse para controlar el flujo de fluidos. Algunos expertos sugieren que las válvulas de macho pueden utilizarse como un excelente sustituto de las válvulas de bola en ubicaciones industriales. 

Válvula de retención

Válvula de retención
fuente:Válvula de retención Dombor

Las válvulas antirretorno, uno de los tipos de válvulas de distribución de agua más comunes en entornos industriales, son ideales sólo para líneas de suministro que funcionan con un flujo unidireccional. Válvulas de retención son la solución más conveniente para aquellas líneas de suministro que presentan amenaza de reflujo. 

Las válvulas antirretorno son muy convenientes tanto en locales comerciales como en hogares porque pueden impedir que el agua de drenaje o residual entre en el suministro de agua limpia. Independientemente de dónde se instalen, no hay riesgo de reflujos en caso de presión irregular del agua. En los hogares, las válvulas antirretorno se utilizan con bombas de sumidero para hacer circular el flujo de agua por todo el edificio. 

Válvula de globo

Válvula de globo
fuente:Válvula de globo Dombor

El nombre de válvula de globo deriva obviamente de la forma esférica del cuerpo de la válvula. Esta válvula de aspecto singular es muy eficaz en entornos industriales para distribuir sistemas de agua. El caudal de agua se controla mediante un volante o pomo giratorio. Válvulas de globo pueden utilizarse para controlar el caudal de gases y líquidos. Se utilizan sobre todo en conducciones de suministro de agua residenciales y son muy apropiadas para usos industriales. 

Válvula de mariposa
Válvula de mariposafuente:Válvula de mariposa Dombor

La válvula de mariposa, que no se parece a una mariposa sino que tiene un aspecto bastante inusual con respecto a las válvulas de agua normales, se utiliza habitualmente en entornos industriales. El agua se regula a través de los discos presentes en el interior de las válvulas de mariposa. Este disco gira para controlar el flujo de líquidos; sin embargo, no son tan útiles para los gases. 

Los expertos también sugieren que, a veces, las válvulas de mariposa pueden resultar muy inadecuadas para las líneas de suministro de alta presión, y esto se debe a que los discos giratorios son muy propensos a dañarse en las líneas de suministro de alta presión. Aproveedor de válvulas de mariposa presta más atención a los discos giratorios durante su fabricación, ya que de ellos depende en gran medida el control del caudal de agua. También puede consultar un Válvula de mariposa tipo wafer. 

Válvula de aguja

El nombre del válvula de aguja deriva del vástago instalado en el interior de la válvula que se eleva y desciende para regular el caudal. Estas válvulas también incluyen un vástago giratorio que actúa y ayuda a controlar el caudal de agua con la máxima precisión. Por este motivo, las válvulas de aguja se diferencian mucho del resto de válvulas de agua. Estas válvulas son muy útiles para estrangular y regular el caudal de agua. Son ideales para instalaciones industriales en las que la presión del suministro de agua es extremadamente alta. 

Materiales utilizados en la fabricación de válvulas de distribución de agua

Normalmente, las válvulas de los sistemas de distribución de agua se fabrican con dos tipos de materiales: metal o plástico resistente de alta calidad. Al fabricar válvulas de agua, hay que tener en cuenta muchos aspectos; cada una de las pequeñas piezas internas desempeña un papel importante en el mecanismo de las válvulas. Durante el proceso de fabricación, se da especial importancia a los materiales utilizados, ya que de ellos dependen muchos factores. 

Los fabricantes de confianza son conscientes del riesgo que entraña el suministro de agua a alta presión, por lo que conceden especial importancia a los materiales de fabricación. Los fabricantes suelen elegir materiales sostenibles en la fabricación de sus válvulas. 

Por lo general, las válvulas de distribución de agua se fabrican con acero inoxidable de buena calidad, hierro fundido o acero colado, hierro dúctil, bronce, latón u otros materiales únicos como aluminio y acero aleado. Estos materiales se utilizan habitualmente porque han demostrado ser los más duraderos, anticorrosivos e igualmente eficaces para mantener la seguridad de las líneas de suministro.

Materiales duraderos como el acero inoxidable o el hierro fundido y el aluminio garantizan que no haya formación de óxido ni en el cuerpo ni en las partes internas de las válvulas, las partes integrantes como las compuertas o las bolas y discos. Otras aleaciones metálicas, como el acero fundido o la fundición dúctil, son igualmente populares, eficaces, anticorrosivas y no reactivas.

Pues bien, los metales y sus aleaciones no son los únicos tipos de materiales utilizados en la fabricación de válvulas; también se fabrican con materiales plásticos de alta calidad que incluyen polietileno, fibras de carbono, polipropileno, PVC clorado, polímeros de acetal, cloruro de polivinilo, etc. Si le preocupa su durabilidad y resistencia en comparación con los metales, estas válvulas son igual de resistentes y eficaces. Sin embargo, si el suministro de las tuberías incluye el flujo de fluidos y gases con altas temperaturas, las válvulas de plástico pueden no ser la opción ideal. 

Componentes de las válvulas en los sistemas de distribución de agua

Volante de una válvula controlada manualmente
Fuente: Pexels

Una válvula de distribución de agua puede parecer pequeña, pero consta de muchas piezas pequeñas que intervienen en la regulación y el control del suministro de agua. Estos son los componentes que se encuentran en casi todos los tipos comunes de válvulas de agua. 

  • Volantes y manivelas- Tanto las manivelas como los volantes son muy comunes en las válvulas de accionamiento manual. Son las partes más potentes de las válvulas porque están en sintonía con todos los demás componentes internos de la válvula y pueden detener o abrir inmediatamente el flujo de agua. 
  • Bonete- Un bonete es una pieza integral que soporta la parte de apertura de una válvula. Los capós proporcionan resistencia y soporte al cuerpo de la válvula y también a algunas piezas internas, como los discos, los vástagos y los actuadores. 
  • Cuerpo- La parte exterior de la válvula se conoce como cuerpo. El cuerpo mantiene unidos todos los componentes internos. El cuerpo de una válvula también se conoce como la cubierta protectora que hace que las válvulas sean fuertes y duraderas, y visualmente agradables. 
  • Vástago- Parte vital de las válvulas, los vástagos soportan los mecanismos de apertura y cierre. Proporcionan soporte a los discos giratorios o compuertas y bolas para regular y estrangular. 
  • Empaquetadura- Es la parte de la válvula que protege y proporciona soporte al vástago. La empaquetadura también es muy eficaz para controlar fugas y daños. 
  • Asiento- Es la superficie sobre la que gira un disco. En otras palabras, un asiento proporciona a los discos giratorios la superficie para funcionar. 
  • Disco- La parte interna que controla el flujo, el disco se hace girar para hacer circular el flujo de agua. 
  • Actuador- Esta pieza permite al mecanismo de una válvula abrir y cerrar el flujo; los actuadores son ajustables y se encuentran en sistemas totalmente automatizados o semiautomatizados. 

Aplicaciones de las válvulas industriales utilizadas en los sistemas de distribución de agua

Sistemas de distribución de agua
Fuente:unsplash

En tipos de válvulas utilizadas en el sistema de distribución varían en entornos industriales. Válvulas de distribución de agua son aplicables en cuatro sistemas diferentes, incluyendo: 

Sistemas de distribución sin salida

También conocidos como sistemas de distribución en árbol, los sistemas sin salida son los sistemas de distribución más utilizados que incluyen una única tubería. Este único suministro principal se conecta a continuación con muchos ramales secundarios, y los ramales secundarios se dividen a su vez en muchas líneas de suministro pequeñas. 

Los sistemas de distribución sin salida son los más comunes en entornos residenciales. Su diseño es sencillo, fácil de manejar e ideal para flujo circulante en un solo edificio. En un sistema de este tipo se requiere el menor número de válvulas de corte y, además, la necesidad de mantenimiento es muy baja. 

Sistemas GridIron

Ideales tanto para ubicaciones residenciales como industriales, los sistemas Gridiron tienen sus líneas de suministro principales operando desde el centro de un edificio. Estos sistemas tienen muchos ramales secundarios que se conectan perpendicularmente. El control especial que ofrecen estos sistemas es su interconectividad y la ausencia de callejones sin salida. El agua puede llegar desde muchas direcciones a la vez para brotar desde un único punto. 

Sistemas radiales

Un tipo de sistema de distribución de agua ideal para edificios altos y lugares con alta presión de agua, los sistemas radiales permiten que cualquier edificio tenga numerosas zonas de distribución. Por eso la distribución es muy rápida. 

Sistemas de distribución en anillo

También conocido como sistema de distribución circular, en un sistema de distribución en anillo el agua se suministra desde la red a través de un área circular. Las tuberías están interconectadas de tal forma que mantienen un movimiento circular. 

Factores a tener en cuenta al seleccionar válvulas de distribución de agua

Son muchos los factores que hay que tener en cuenta al invertir en válvulas de distribución de agua. Diferentes tipos de válvulas utilizadas en el suministro de agua y se convierte en todo un reto tomar la decisión correcta. He aquí algunos factores importantes que todo el mundo debe tener en cuenta: 

Materiales utilizados

Los fabricantes de renombre son muy consciente de la calidad y el material de una válvula. Es el factor más crucial a tener en cuenta a la hora de hacer una elección. La mayoría de las veces, en entornos industriales, las válvulas se utilizan en sistemas que manipulan líquidos con temperaturas extremas, por lo que es esencial cuidar los materiales utilizados en su fabricación. 

Si no se da especial importancia al material de las válvulas, éstas pueden dañarse, reaccionar con los fluidos o corroerse. Según los expertos, las válvulas de acero inoxidable, latón, cobre y aluminio son siempre la mejor opción cuando el suministro implica fluidos o gases de temperaturas extremas. Si la línea de suministro es de agua, las válvulas de plástico son una opción asequible. 

Objetivo

Determinar la finalidad para la que se van a utilizar las válvulas es muy esencial. Por ejemplo, el tipo de fluidos o gases que se suministrarán a través del sistema de distribución desempeña un papel fundamental. Hay que asegurarse de que el tipo de válvula elegido es el adecuado para el tipo de sistema de distribución.

La función de las válvulas

Cada válvula tiene una función diferente; algunas tienen bolas flotantes para regular el caudal, otras discos o compuertas metálicas. Dependiendo de la presión del suministro principal, y de si la válvula que va a elegir es capaz de controlar altas presiones, deberá hacer una elección. No todas las válvulas de agua comunes son ideales para uso industrial, por lo que deberá prestar más atención a este factor. 

Tamaño de las válvulas

Dependiendo del tamaño de su sistema de suministro, habrá que decidir el tamaño de la válvula. Si el suministro y la presión son enormes, una válvula de agua pequeña será ineficaz para regular el caudal. Para sistemas grandes, se necesitan válvulas más potentes y grandes. 

Las válvulas industriales se construyen de forma algo diferente a las válvulas de agua residenciales. Dado que los sistemas de distribución de las industrias son enormes, las válvulas se construyen con cuidado, teniendo en cuenta el enorme suministro y la presión que recaería sobre ellas.

Método de actuación

Otro factor vital que hay que tener en cuenta es el método de accionamiento, es decir, cómo se acciona la válvula, si el mecanismo es simple o complejo, etcétera. El método de accionamiento también depende en gran medida de si las válvulas deben accionarse de forma automática o manual. 

Tipo de mantenimiento que requieren

Mantenimiento o inspección periódica es un quebradero de cabeza para todos. Normalmente, cada tipo de válvula tiene unos requisitos de mantenimiento diferentes; algunas válvulas no requieren mucho mantenimiento, mientras que otras sí. El mantenimiento es uno de esos factores clave que los propietarios de fábricas deben tener en cuenta para mantener un entorno de trabajo seguro para sus trabajadores. 

Condiciones de temperatura

Dado que por las tuberías de suministro de las industrias pasan fluidos con condiciones de temperatura extremas, es muy importante asegurarse de que las válvulas son capaces de soportar dichas temperaturas. Para temperaturas y presiones extremas, las válvulas especialmente diseñadas, como las válvulas de mariposa y las válvulas de globo, pueden soportar bien los sistemas. 

Palabras finales

Entre tanta variedad para elegir, a las industrias les resulta muy difícil determinar qué válvulas serían las ideales para sus sistemas de distribución de agua. Pero una vez comparadas las funciones de las válvulas industriales, elegir la adecuada resulta más fácil. Aunque las válvulas de agua utilizadas en las residencias tienen un aspecto muy similar a las utilizadas en las industrias, sus funciones son totalmente diferentes. 

Mientras que las líneas de suministro en los hogares no presentan complicaciones, en los entornos industriales pueden ser muy complicadas. Mientras que en los lugares residenciales, las válvulas están unidas a las líneas de suministro de agua, en las industrias pueden formar parte de sistemas de distribución, sistemas de agua refrigerada, sistemas de agua caliente y sistemas de aguas residuales. Por eso, las válvulas industriales se personalizan de forma diferente. Si desea comprar válvulas industriales de distribución de agua al por mayor o desea saber más sobre ellas, puede póngase en contacto con nosotros

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