Fugas en válvulas de bola: inspeccionar, evitar y solucionar

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29/07/2022
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Válvula de bola con fugas
Fuente: istock

Una válvula de bola es un dispositivo mecánico de cierre que se utiliza para controlar el flujo de sustancias líquidas o gaseosas mediante una bola giratoria que tiene un orificio. Las válvulas de bola son uno de los tipos de válvulas más eficaces y fiables.

Muchas industrias utilizan válvulas de bola por su durabilidad y seguridad. Las válvulas de bola limitan las posibilidades de que se produzcan peligros en la fontanería y ponen situaciones de riesgo bajo control, especialmente en casos de fugas en las tuberías. Las válvulas de bola se pueden utilizar fácilmente para encender y apagar todo el sistema de fontanería. Así pues, si las válvulas de bola se utilizan para controlar los sistemas de tuberías, ¿qué se utiliza entonces para comprobar y evitar fugas en la propia válvula de bola?

Este artículo le guiará hacia toda la información que necesita para sacar el máximo partido a una válvula de bola, inspeccionar las válvulas de bola, evitar fugas y cómo reparación de fugas en válvulas de bola en caso de que se produzcan. 

Compruébelo de antemano 

Antes de comprar su válvulas de bola industriales (como se aplica a cualquier otra cosa), una inspección minuciosa y prueba de válvula de bola para certificar su idoneidad para el funcionamiento. Esto se debe a que el uso de una válvula de bola incorrecta puede causar muchos daños. Para realizar la inspección, compruebe que la válvula de bola cumple los siguientes requisitos:

  1. Tipo de válvula de bola adecuado 

En primer lugar, ¿para qué se necesita la válvula de bola? ¿Dónde y en qué se instalará? Estas preguntas deben haberse respondido antes de decidirse a comprar la válvula de bola, ya que la aplicación de la válvula determina el tipo que debe adquirirse.  

Adquirir el tipo de válvula adecuado es un paso importante para garantizar un sistema de tuberías que funcione correctamente. Existen diferentes tipos de válvulas de bola y cada una tiene sus propias aplicaciones. Incluso para las válvulas de bola que se pueden utilizar en una amplia gama de aplicaciones, siempre hay una en particular con la que es más compatible. 

Para garantizar que las válvulas de bola no acaben teniendo fugas tras el proceso de instalación, es necesario comprar la válvula de bola más idónea para que encaje sin dificultad. 

Los principales tipos de válvulas de bola son:

  • Válvula de bola de paso total
  • Válvula de bola de puerto estándar
  • V Válvula de bola de puerto
  • Válvula de bola True Union
  • Válvula de bola motorizada
  • Válvula de bola de accionamiento manual
  • Válvula de bola sanitaria
  1. Intolerancia a las fugas 

Uno de los principales aspectos en los que hay que fijarse al inspeccionar una válvula de bola antes de comprarla es su Intolerancia a las fugas. 

Las válvulas de bola se fabrican con diferentes materiales y en diferentes condiciones, por lo que sólo deben considerarse las fabricadas con los mejores materiales descritos como resistentes a la corrosión.

La intolerancia de una válvula de bola a las fugas es un indicador claro de cuánto tiempo estará disponible para su uso activo hasta que ya no pueda resistir la corrosión y empiece a tener fugas. 

  1. Límite de presión de funcionamiento

Para evitar fugas en el futuro, el límite de funcionamiento del sistema no debe superar el que la válvula es capaz de soportar. Normalmente, cuando el límite de funcionamiento del sistema presión llega a unos 80-90%, la válvula de alivio de presión empieza a mostrar signos de debilidad. 

Cada válvula tiene una presión de servicio nominal, que se denomina Presión de trabajo máxima admisible (MAWP). 

La PTMA es la cantidad máxima de presión que la válvula dejará fluir a través de ella; esto se conoce como la "primera presión establecida". Cuando una válvula de bola se empuja más allá de sus límites, o se utiliza en condiciones de presión superiores a la presión nominal de la válvula de bola, esto afectará a algunas partes cruciales del dispositivo, como el diafragma, las juntas tóricas, los muelles y la operatividad general de la válvula.

Todas las válvulas de bola tienen su propia presión nominal (indicada en PSI) y sólo debe aplicarse una válvula de bola con potencia de presión compatible para trabajar. 

Fugas comunes en válvulas de bola y solución

Ahora, veamos una serie de fugas en válvulas de bola que son los más comunes, sus posibles causas y cómo solucionarlos fácilmente. 

Fuga entre el actuador y la válvula 

Si se observan marcas en la superficie del disco, esto confirma que el disco no se colocó correctamente desde el principio. Por cada vez que el asiento de la válvula de bola El revestimiento de la capa se cierra cuando hay una fuga dentro de la válvula, se crea una fuga potencial. Si se deja desatendida, la fuga puede agravarse, lo que reduce la vida útil de la válvula de bola.  

Si la fuga alcanza un cierto nivel de daño, no tendría sentido repararla y eventualmente será necesario cambiar los revestimientos del asiento de la válvula de bola. 

  • Posible causa

Una razón probable de la fuga entre el actuador y la válvula es que algunas de las bolas instaladas eran demasiado grandes o demasiado pequeñas. Una bola demasiado pequeña o demasiado pequeña podría dañar mucho la válvula. 

Para evitarlo, es imprescindible que sólo se instalen válvulas con el tamaño y el grado de volumen adecuados. Los errores o descuidos que se produzcan durante la instalación de las válvulas de bola podrían causar un enorme problema más adelante durante las operaciones, siendo el peor de ellos la fuga de la válvula.

  • Cómo solucionar 

Si se detecta una fuga entre el actuador y la válvula de bola, siga estos sencillos pasos reparación de válvulas de bola pasos para una solución rápida:

  • Asegúrese de limpiar el orificio de la empaquetadura.
  • Sustituya el embalaje.
  • El actuador debe lubricarse a fondo.
  • Limpie los asientos de la válvula de bola y si el vástago resulta difícil de accionar, es posible que tenga que cambiar el asiento.
  • Apriete bien las tuercas, aplíqueles también Loctite o fijador de roscas. 

Fallo de cierre 

Si hay una edición con cualquier parte del sistema de la plomería en la casa o en un ajuste industrial, la primera cosa sensible a hacer sería cerrarla de la válvula de bola. Sin embargo, cuando la pieza mecánica que se supone que funciona como dispositivo de cierre es la que tiene el problema, entonces hay un problema.

Cuando una válvula de bola no se ejercita con regularidad o se deja durante mucho tiempo, es muy probable que pierda cierta cantidad de agua al cerrarse finalmente. 

  • Posible causa 

Una válvula de bola que ha estado en funcionamiento durante un largo periodo de tiempo sin ser ejercitada no será capaz de retener el contenido de la tubería tan bien como debería. Esto es peor si ya hay un problema con el sellado en la válvula. 

Cuando. 

  • Cómo solucionar 

Para resolver los problemas de un fallo de cierre en válvulas de bola, las siguientes instrucciones son muy útiles:

  • Utilice unos alicates para apretar los racores de la válvula. 
  • Si la fuga no se detiene después de seguir el paso número Uno, proceda a sustituir la junta I lado de la válvula por una nueva.
  • Es posible que tengas que cambiar la válvula si las soluciones anteriores no funcionan.

Fugas al cerrar

Con el tiempo, las juntas del interior de las válvulas de bola pueden endurecerse mucho o cubrirse de depósitos minerales. Esto se debe a que las válvulas de cierre se utilizan muy poco. Después de cerrar y abrir la válvula, es posible que la junta no pueda asentarse bien. Esto acabará provocando una fuga cerca de la multitud del asiento de la válvula.

  • Posible causa

La principal causa de un fuga de la válvula de bola al cerrar es dejar las válvulas en una posición durante mucho tiempo. A veces, las fugas al cerrar también pueden producirse por utilizar una válvula de bola de tamaño insuficiente o excesivo. 

  • Cómo solucionar

Haga lo siguiente para reparar las fugas que se producen al cerrar una válvula:

  • En primer lugar, corte la alimentación principal que conduce a la válvula averiada.
  • Haga perder el tapón de la válvula de cierre que gotea con la ayuda de una llave dinamométrica.
  • Aplique una envoltura de teflón sobre y alrededor del husillo.
  • Sin apretar demasiado la tuerca, vuelva a enroscar la tuerca de sombrerete en su sitio.
  • A continuación, vuelva a abrir la válvula con cuidado para confirmar que ahora funciona sin fugas.

Fugas en la junta del asiento

Las fugas en la junta del asiento de las válvulas de bola son los casos más comunes de fugas en las válvulas. En determinadas circunstancias, puede ser necesario que las válvulas de clase 3 funcionen con asientos de válvula blandos para tener una tolerancia máxima de fugas de 0,1. 

  • Posible causa

La junta se vuelve muy seca y genera mucho calor cuando no se lubrica durante un periodo de tiempo. La presión creada por la fricción que se produce por el calor y la sequedad acabará quemando y rompiendo el retén, permitiendo así que el fluido tenga cierto espacio de escape. De hecho, un retén de eje de motor que se utiliza en operaciones mientras está seco tendrá fugas después de unos pocos usos debido a roturas o quemaduras por el calor.

  • Cómo solucionar

Para reparar las fugas en la junta del asiento de la válvula de bola tendrá que, 

  • Utilice una llave inglesa para desconectar la válvula de cierre de la línea de suministro.
  • Pele los revestimientos curvados de los tornillos del armario. Si no se hace esto, las tuercas hexagonales no podrán separarse.
  • Retire el sello de cera del labio del armario.
  • Después de quitar las tuercas, un reparar una fuga en una válvula de bola Debe colocarse una correa debajo de la brida del armario, esto ayudará a sujetarlo al suelo.
  • Asegúrese de que la nueva junta encerada se aplica bien a la brida del armario.
  • Ahora puede volver a instalar la junta recién fijada en la parte inferior de la válvula de bola.

Fugas por el vástago

Con cada uso de las válvulas de bola, el vástago de la válvula puede volverse muy frágil y empezar a romperse. Esto aumentará las posibilidades de que se filtre aire y se produzca una fuga total. Una bola fuga del vástago de la válvula es como una grieta en la parte inferior del cuerpo de la válvula.

  • Posible causa

Fuga en el vástago de la válvula de bola puede ser causada por muchas cosas, pero el uso de productos químicos de mala calidad y el óxido es una de las causas más comunes de la fuga del vástago de la válvula.

  • Cómo solucionar

Para reparación de válvulas de bola de una fuga de vástago, haga esto:

  •  Una vez que se confirme que la válvula está defectuosa debido a una fuga, desmonte y desinfle el neumático.
  •  Utilice el borde cónico del núcleo de la válvula para limpiar el vástago de la válvula. Esto debe hacerse con mucho cuidado para mantener la región libre de residuos.
  • Ahora puede volver a fijar el núcleo reparado en el sistema.

Condiciones de trabajo de la válvula de bola 

Un sistema de tuberías húmedo
Fuente: iStock

Para controlar el caudal en un sistema de tuberías, la válvula de bola utiliza un mando de llave y no de rueda. Para poner la válvula de bola en pleno funcionamiento, habrá que girar la llave 90 grados a derecha o izquierda, según la posición de la válvula.

El dispositivo está cerrado cuando la manilla de la válvula gira 90 grados y está perpendicular al flujo del medio. Está abierto cuando la manivela está en posición horizontal alineada con la dirección del flujo, que también está en línea con el orificio. 

Las válvulas de bola son muy utilizadas debido a la amplia gama de trabajos que pueden realizar cuando se utilizan en las condiciones de trabajo adecuadas. Se caracterizan por una larga vida útil y proporcionan una estanqueidad fiable durante este periodo de tiempo aunque no se pongan en uso durante mucho tiempo.

Sin embargo, la eficacia del trabajo realizado por las válvulas de bola depende de varias condiciones y propiedades de trabajo. Algunas de las condiciones de trabajo que hay que tener en cuenta son:

Presión 

La capacidad de una válvula de bola para soportar un determinado nivel de presión de trabajo depende de su presión nominal. Cada válvula de bola tiene su propia presión de trabajo específica, las válvulas de bola no deben utilizarse bajo presiones superiores a su presión nominal indicada.

Es necesario confirmar que la válvula es capaz de soportar los niveles de presión más bajos y más altos antes de instalarla en el sistema. Esto puede hacerse revisando y comprobando la hoja de datos de la válvula de bola para conocer su rango de presión adecuado.

Temperatura 

Sólo deben aplicarse válvulas de bola adecuadas para determinadas condiciones de trabajo. Las válvulas de bola que pueden soportar los niveles mínimos y máximos de temperatura experimentaron las operaciones requeridas. Por ejemplo, hay válvulas de bola específicas de baja presión y temperatura más adecuadas para aplicaciones de baja presión como GNL y GLP. 

Materiales

Los materiales desempeñan el papel más importante en las condiciones de trabajo a las que se puede aplicar una válvula de bola. El material del que están hechas las válvulas de bola también determina en gran medida su tolerancia a la presión y la temperatura. Por ejemplo, las válvulas de bola fabricadas en acero inoxidable suelen tener el mayor índice de presión y son capaces de soportar la máxima presión. Los materiales de latón y PVC también les siguen de cerca en cuanto a tolerancia a la presión. 

El cuerpo y el material de la junta de una válvula de bola también determinan su rango de presión. En la ficha técnica de las válvulas de bola que facilita fabricantes de válvulas industriales. No obstante, a efectos de contexto, a continuación se indican algunas de las gamas más comunes;

  • Válvula de bola de acero inoxidable: de De -40° Celsius a 220° Celsius (de -40° F a 428° F).
  • Válvula de bola de latón: de -20° Celsius a 60° Celsius (-4°F a 140°F).
  • Válvula de bola de PVC: de -10° Celsius a 60° Celsius (14°F a 140°F).

Además, para obtener las mejores condiciones de funcionamiento de sus válvulas de bola, debe tener en cuenta estas dos propiedades en ellas:

1. Alcance

La rangeabilidad es simplemente el caudal máximo a mínimo que puede controlar un determinado tipo de válvula de bola. La geometría y el actuador de la válvula de bola son los que se utilizan para calcular la rangeabilidad de una válvula. Si la válvula no es precisa con su carrera a 5%, esto significa simplemente que su rangeabilidad es de 20:1, es decir, 100% dividido por 5. 

La válvula es capaz de controlar una gama más amplia de caudales con cada aumento de su rangeabilidad. El rendimiento del caudal y las prestaciones de las válvulas de bola difieren según los tipos de válvulas.

Las válvulas con mayor rangeabilidad indican que cuando el elemento de cierre está casi cerrado, su sensibilidad suele ser menor, y aumenta con la apertura de la válvula.

2. Flujo

Las válvulas de bola tienen varias funciones y capacidades, algunas de las cuales son abrir y cerrar el paso al flujo, estrangular o regular el flujo de medios a través de un sistema de tuberías. 

Las válvulas pueden tener diferentes direcciones de flujo, algunas simples y otras múltiples. Es la forma de la válvula la que determinará el número de direcciones que puede tomar el flujo de una válvula. El número de direcciones que puede tomar un flujo también depende del número de puertos que tenga una válvula de bola. Los orificios de una válvula de bola van de 1 a 4 y tienen forma de L o de T.

Puertos en forma de L: este tipo de puerto permite una sola dirección a la vez y se utiliza sobre todo para funcionar como una válvula de desvío. El centro del puerto se puede utilizar para controlar la dirección del flujo para ir a cualquier lado de la válvula, sólo que no puede fluir directamente a ambos lados al mismo tiempo. La superficie lisa de las válvulas de bola en forma de L hace posible un cierre muy hermético en la válvula. 

Puertos en forma de T: Las válvulas de bola con puerto en forma de T son multidireccionales, lo que permite flujos en dos direcciones a la vez o en una sola dirección mientras el otro lado está cerrado. 

Condiciones de almacenamiento de la válvula de bola

Para que las válvulas de bola se conserven en perfecto estado de fábrica, deben almacenarse en las condiciones adecuadas. Las válvulas de bola deben guardarse en el interior, en un espacio seco y bien ventilado. 

El almacén debe ser resistente a la intemperie, al fuego y a la luz directa del sol. El ambiente debe estar a una temperatura fresca de -4 grados centígrados bajo y 30 grados centígrados. Los productos químicos corrosivos deben estar ausentes del espacio de almacenamiento de las válvulas de bola. 

En los casos de almacenamiento prolongado, el espacio debe inspeccionarse al menos una vez cada 4 meses para asegurarse de que todo está en buenas condiciones. Si ya se había montado un actuador en la válvula antes de la fase de almacenamiento, se recomienda realizar un ciclo de mantenimiento del actuador cada 30 días de media. 

Debe prestarse atención a que, durante el almacenamiento, los mandos de las válvulas de bola se dejen en posiciones completamente abiertas o completamente cerradas. Esto se hace para evitar deformaciones por frío en los lados de los asientos de las juntas de la válvula. Todo el metal desnudo debe cubrirse con un inhibidor de óxido adecuado.

Durante su almacenamiento, las válvulas de bola tampoco deben exponerse al polvo ni a la suciedad. 

Consejos de mantenimiento 

Válvulas de bola desmontadas
Fuente: iStock

Prácticamente, las válvulas de bola son piezas mecánicas de bajo mantenimiento, no hace falta demasiado para mantenerlas en buen estado. El principal mantenimiento que requieren las válvulas de bola no va más allá de engrasarlas y mantenerlas limpias. Sin embargo, para ser más específico, puede seguir estos sencillos pasos.

  1. Limpieza regular

A intervalos, utilice una toalla limpia para limpiar el polvo, el aceite y la suciedad de la fundición de la válvula. También puede utilizar un cepillo de alambre para eliminar las acumulaciones que provienen de las piezas móviles o del vástago de la válvula.

Las válvulas de bola deben limpiarse al menos una vez al año, pero si están instaladas en un entorno polvoriento, los intervalos de limpieza pueden ser mucho más cortos. Asegúrese de utilizar sólo productos de limpieza que no dañen los materiales de la válvula. Los limpiadores de aire a base de gas son ideales para los componentes metálicos, mientras que los limpiadores a base de agua o alcohol funcionan muy bien para las piezas no metálicas.

Si hay poca o ninguna posibilidad de que se acumule suciedad en la válvula de bola, ésta no afectará negativamente al rendimiento de su sistema de tuberías y, a su vez, las válvulas tienden a durar más.

  1. Lubricación de válvulas

Asegúrese de lubricar la válvula regularmente con lubricantes insolubles en agua, sintéticos y a base de aceite. Los lubricantes a base de arcilla o sólidos deben evitarse porque pueden provocar la acumulación de residuos en el interior de la cavidad de la válvula.

Sólo deben elegirse lubricantes que sean compatibles con el medio del sistema y el material de su válvula. Si se aplica correctamente, la lubricación ayuda a que las juntas de las válvulas sean más eficaces, también permite que las válvulas de bola funcionen con suavidad a la vez que evita la abrasión.

Conclusión

Todo lo que necesita saber sobre las fugas de las válvulas de bola se ha destacado en este artículo. Hablamos de los puntos a tener en cuenta durante prueba de válvula de bola e inspección, esto se hace para que los usuarios y compradores de válvulas de bola comprendan los fallos de estanqueidad de las mismas. Asegúrese de comprobar siempre todo lo explicado en este artículo a la hora de comprar válvulas de bola y también la mejor forma de mantenerlas. Si desea comprar válvulas de bola, no dude en Contacto.

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